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Weekend dans le Languedoc : à la découverte de Carcassonne

Il y a quelques jours, le temps d’un weekend, nous avons visité la belle ville de Carcassonne. J’ai très souvent entendu parler de sa Cité médiévale qui attire beaucoup de touristes chaque année. Mais il n’y a tout de même pas que ça à visiter ! Un zeste de curiosité et l’envie de changer d’air m’ont donc convaincu d’aller découvrir ce joli coin du sud de la France. Au programme : 2 jours de visites, de beau temps et de bonnes adresses que je vous partage ici !


Informations pratiques :

Carcassonne se visite très facilement à pied. C’est d’ailleurs le meilleur moyen pour découvrir la ville ! Si vous souhaitez tout de même prendre les transports en commun, le ticket BLANC valable 1h coûte 1€, le ticket BLEU valable la journée coûte 3€ (ces tarifs ne sont pas valables pour le petit train et la navette aéroport).

De nombreux restaurants proposent des menus (entrée + plat + dessert) à moins de 15€ par personne y compris dans la Cité !

Le marché s’installe tous les mardis, jeudis et samedis matin dans le centre ville

Vous pouvez réserver vos activités touristiques sur le site GetYourGuide ou sur le site de l’Office de Tourisme pour éviter les files d’attente en haute saison. Concernant le Château Comtal, l’entrée est gratuite pour les -26 ans ressortissant de l’UE, le plein tarif est de 9€.


L’hôtel des Trois Couronnes ****

De Grenoble, presque 4h de train nous séparent de Carcassonne. Nous sommes donc arrivés dès le vendredi soir afin de profiter au mieux de ce weekend. Pour le choix de l’hébergement, j’ai décidé de tester l’hôtel des Trois Couronnes, le seul établissement à proposer des chambres avec vue sur la Cité médiévale !

Choix amplement justifié puisque du 01 Novembre 2017 au 25 Mars 2018, l’Office de Tourisme propose une opération « 1 nuit achetée = 1 nuit offerte » sur une liste d’hôtels et gîtes de 1* à 5* (offre non négligeable donc !). Je suis plutôt ravie de mon choix puisque la vue que nous avions sur la Cité de jour (comme de nuit) était superbe ! D’ailleurs, nous pouvons retrouver cette vue panoramique au niveau de la piscine intérieure et au restaurant (très sympa le matin au petit-déjeuner !).

Le bon point à prendre en compte et qui m’a convaincu de réserver : l’hôtel se situe juste à côté du Pont Vieux entre la Bastide St Louis et la Cité médiévale, la localisation est donc parfaite ! C’est un très bon point de chute si vous souhaitez visiter Carcassonne.

La Bastide St Louis (ou le centre ville)

J’ai décidé de consacrer la journée du samedi à la découverte de la Bastide St Louis, qui est la ville basse, le centre ville en fait. Je me suis inspirée du circuit de visite proposé par l’Office de Tourisme (plan disponible à l’agence ou sur internet). Cette balade permet de découvrir les principaux monuments et musées de la ville mais aussi les endroits un peu moins touristiques.

Le matin, je vous conseille d’aller vous balader entre les étals du marché installé sur la Place Carnot au centre et qui s’étendent dans les ruelles alentours. Pour faire le plein de produits locaux, le marché est bien sûr l’endroit idéal mais ne manquez pas de rentrer dans les Halles couvertes et d’en apprécier l’ambiance chaleureuse qui s’en dégage ! Construites au 18ème siècle et rénovées il y a peu, elles présentent une belle architecture et un grand choix de produits.

À quelques pas se trouve l’église gothique St Vincent dont la nef serait la plus large du Midi. Un conseil : outre le très bel intérieur qu’abrite le monument, n’hésitez pas à monter au sommet du clocher. La vue à 360° sur Carcassonne et sa Cité est superbe et vaut vraiment le détour ! (Comptez 2,5€ par personne).

Le meilleur moyen de visiter Carcassonne est à pied ou à vélo, c’est indéniable ! La ville regorge de petites boutiques d’artisans créateurs : fleuristes, chocolatiers, etc … Les vitrines sont magnifiques et toutes plus alléchantes les unes que les autres.

Quelques rues plus loin, nous passons devant la cathédrale St Michel de style gothique elle aussi. Restaurée par Viollet le Duc au 19ème siècle, elle abrite un beau vitrail, un orgue imposant et quelques vestiges de remparts à l’extérieur. Dans le prolongement de la Rue Voltaire se trouvent d’anciens bastions, témoignages de l’époque de guerres de Religion qui marqua la région. Le Bastion du Calvaire abrite aujourd’hui un jardin du même nom, véritable lieu de souvenir. Il n’est pas très grand mais c’est un lieu idéal pour venir flâner, se reposer ou lire un livre sur un banc. C’est propre et désert mais le jardin semble toutefois laissé à l’abandon et c’est un peu dommage … Il vaut quand même le détour notamment pour l’intérêt qu’il représente.

Nous avons consacré la deuxième partie de l’après midi à une balade sur les bords du Canal du Midi, classé lui aussi au patrimoine mondial. À pied ou à vélo, le chemin de halage se prête à merveille aux longues promenades, à la pêche ou à la détente. La plupart des parcours partent du port du Canal en face de la gare SNCF. Pour ceux qui préfèrent naviguer, il est possible de réserver des croisières commentées (à partir de 8€ pour 1h30). Ne manquez donc pas la découverte du Canal du Midi surtout à l’arrivée des beaux jours !

La Cité médiévale : joyau de Carcassonne

La Cité médiévale reste sans conteste LA visite incontournable à faire lors d’un weekend à Carcassonne. Et pour cause, classée au patrimoine mondial de l’Unesco, elle attire chaque année plusieurs millions de visiteurs venus du monde entier. J’ai choisi de visiter Carcassonne en basse saison pour justement éviter la foule et se fût une réussite ! Il est judicieux de venir la découvrir au printemps car il y a peu de monde, les beaux jours arrivent c’est vraiment très agréable.

Le dimanche matin, nous nous sommes rapprochés de la Cité en empruntant le chemin jusqu’à la porte d’Aude, qui est moins fréquentée que la Porte Narbonnaise et son petit levis. D’ici, on peut déjà avoir une superbe vue sur la citadelle et le lieu est désert (parfait pour une pause photos !). En atteignant la porte et en s’enfonçant dans la Cité, nous sommes très vite conquis par l’ambiance et la beauté des lieux. La journée s’annonce riche en découvertes !

Nos déambulations dans les ruelles nous emmènent devant la basilique Saint-Nazaire, mon coup de cœur ! Son surnom est le « Joyau de la Cité » c’est pour dire ! De style roman et gothique, l’architecture du monument est magnifique et mérite vraiment le détour. Devant la basilique se trouve la place Saint-Nazaire, un endroit paisible (à cette période de l’année) et très photogénique, décidément je suis sous le charme …

Non loin de là se trouve le fameux Château Comtal situé au cœur de la Cité. Ne manquez surtout pas de le visiter, il vaut vraiment le coup tant pour son intérêt historique que pour les points de vue sublimes qu’il offre des alentours. L’entrée est gratuite pour les -26 ans ressortissant de l’UE ! Projection de film, panneaux explicatifs, la visite est libre et nous découvrons les différentes pièces à notre rythme. Il est également possible de louer un audio guide (3€) ou de réserver une visite guidée (plein tarif : 12.50€ / 18-25 ans : 9€). L’exploration du site est alternée entre les salles de l’intérieur et les remparts à l’extérieur c’est vraiment très sympa, on peut ainsi se balader sur la muraille et apprécier une belle vue plongeante sur le théâtre à ciel ouvert.

Le Cité regorge de mignonnes petites boutiques et d’innombrables restaurants qui proposent des menus pas chers du tout. Le midi nous avons d’ailleurs manger entrée + plat + dessert pour 12€ par personne. Certes, à ce prix là ce n’est pas de la grande cuisine mais ça peut soulager le porte monnaie ! Sur la Place Marcou, vous trouverez des dizaines de restaurants. À la carte, on retrouvez les plats typiques tels que le cassoulet régional ! Encore une fois, vu les prix ne vous attendez pas à quelque chose d’exceptionnel mais l’ambiance est très chaleureuse et conviviale.

Au grès des déambulations, nous décidons de visiter le musée de l’Inquisition qui offre une rétrospective intéressante sur l’histoire des Châteaux Cathares et présente une belle (mais flippante) collection d’instruments de torture. Une visite sympathique malgré son prix élevé : comptez 9.5€ tout de même … Après un dernier tour au travers des ruelles, nous nous dirigions vers la sortie en direction de la Porte Narbonnaise.

Notre weekend à Carcassonne nous a enchanté ! C’est une très belle ville qui regorge de beaux monuments et d’une Cité médiévale, véritable symbole qui mérite le détour. Pour éviter la foule, préférez la basse saison notamment au printemps lorsque les beaux jours arrivent. Si vous avez des questions, n’hésitez pas à m’écrire ! ♡

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