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Voyager en Islande : conseils et astuces

L’Islande est un pays qui fascine pas mal de monde, nous les premiers. Il regorge de paysages grandioses et d’activités différentes selon les saisons et les régions. Dans ce pays de l’extrême où tout semble se vivre à 100%, nous nous sommes pas mal renseignés avant le départ histoire de bien se préparer pour cette aventure ! Après bon nombre de recherches et d’expériences vécues en Islande, je reviens avec cet article pour vous donner quelques conseils et astuces, les plus importants selon moi et que j’avais envie de vous partager.

L’Islande ce n’est pas une destination, c’est une aventure !

Vous avez été nombreux à m’envoyer vos questions et à vouloir connaître mes conseils pour votre futur voyage au pays des Vikings ! Merci à tous ! Notez dès à présent ce qui va suivre et vous serez (pratiquement) parés pour découvrir ce magnifique pays ! Sachez qu’il est important d’anticiper un minimum pour ce genre de destination (climat rude, coût de la vie …) car dans le cas contraire vous risqueriez de voir votre séjour complètement gâché et ce serait vraiment dommage !

Formalités d’entrée

L’Islande fait partie de l’Espace Schengen et a donc accepté la libre circulation des personnes. C’est à dire qu’elle a levé les contrôles aux frontières pour les voyageurs en provenance des autres états membres, vous pouvez donc y entrer sans problèmes.  Pour un séjour inférieur à 3 mois, les français, les belges et les suisses peuvent voyager en Islande avec une carte d’identité ou un passeport valide. Pour nos amis canadiens, un passeport valide au moins 3 mois après la date de retour est obligatoire.

Billets d’avion

De nombreuses compagnies aériennes desservent l’Islande et son seul aéroport international qui se situe à Keflavík à une 40aine de kilomètres de la capitale. Parmi les plus connues on notera Air Iceland, Icelandair (toutes deux distinctes !) et WOW Air la compagnies low cost du pays et celle que nous avons choisi. Pour trouver nos vols je suis passée comme à mon habitude par le site Liligo.fr et je nous ai dégoté des billets A/R pour 194€ par personne sièges et bagage en soute inclus. Je dis bien « sièges inclus » car nous avons dû payer un petit supplément pour les obtenir (aaahhh le low cost …) Pour les bagages, comptez 20€ de supplément en cabine, 40€ en soute. Cela dit, pour ce prix là nous ne nous sommes pas posés beaucoup de questions, c’était plutôt attractif surtout pour de la « dernière minute ». Nous étions aussi en basse saison ! Le seul bémol que l’on y a trouvé ce sont les horaires très restrictifs des vols WOW Air puisque le décollage se fait à 6h00 du matin … Aussi, sachez que l’été, en haute saison, le prix des vols peut facilement atteindre 400€ A/R par personne.

Le pays possède plusieurs petits aéroports domestiques dont celui de Reykjavík d’où partent de nombreux vols intérieurs. D’ailleurs saviez-vous que le réseau de vols intérieurs est très répandu dans le pays ? Les islandais emprunteraient aussi facilement l’avion que les bus. Pensez-y si vous êtes limités en temps lors de votre séjour !

Les langues du pays

L’islandais est considéré comme la langue scandinave la plus compliquée … Quelle plaie, c’est tout bonnement imprononçable ! Mais rassurez-vous, la plupart des islandais parlent anglais. Vous pourrez donc très facilement vous faire comprendre si vous conversez en langue de Shakespeare. Pour ce qui est du français, ne comptez pas trop l’entendre, très peu le parlent ! Si vous souhaitez tout de même vous exercer voici un petit tableau récapitulatif sur l’alphabet islandais et sa prononciation.

Coût de la vie

Qu’on se le dise, l’Islande est une destination (très) chère ! Il paraît même qu’avant la crise financière de 2008 les prix étaient multipliés par 2 ! Le coût de la vie est pour moi le point le plus frustrant du voyage : nous nous sommes fait plaisir sans faire de folies car les prix rebutent pas mal. Pour vous donner un ordre d’idée, l’essence est aux alentours de 2€ le litre, une pinte de bière est aux alentours de 7/8€ en Happy Hour, un pull en laine islandais aux alentours de 150€ et pour un restaurant comptez 20/30€ pour un plat seul par personne.

Une chose à retenir lors de la planification de votre voyage ce sont les dépenses qui vous coûteront le plus, à savoir :

  • les transports / la location de voiture
  • l’hébergement
  • l’alimentation

Concernant l’argent, les islandais sont des adeptes de la carte bleue. Il est donc très facile d’utiliser ce moyen de paiement. Pensez cependant à vous munir d’espèces si vous logez dans des fermes isolées car les distributeurs seront moins présents et la CB plus difficile à utiliser. Une chose importante et utile à savoir : les voyageurs peuvent se faire rembourser la TVA (de 11% à 24%) appliquée sur les achats effectués en Islande. Il faut pour cela se rendre au comptoir « Tax Refund » de l’aéroport et présenter le formulaire remis par le magasin. Le montant des achats doit être supérieur à 6000 ISK. Cette opération vous permettra d’être remboursé à hauteur de 15%.

Transports

Les transports sont un véritable casse tête lorsque l’on voyage dans un pays que l’on ne connaît pas, il faut bien se l’avouer … Selon moi, il faut peser le pour et le contre et surtout prendre en compte votre programme et votre budget. Au final, cela apparaîtra presque comme une évidence ! Je vous conseille aussi de lister les moyens de transport du pays en question. Pour l’Islande il n’y a pas 36 solutions.

  • oubliez le train. Cela n’existe pas en Islande !
  • le bus est un des moins chers notamment quand on voyage seul. Il existe plusieurs compagnies de bus islandaises cependant les services sont très limités en basse saison.
  • le vélo pour les courageux ! Si vous faites des recherches, vous verrez que certains ont eu l’idée de faire le tour de l’Islande à vélo, en été de préférence. Toutefois, il a ses limites…
  • l’auto-stop est envisageable et même très répandu dans ce pays. Il faut quand même être patient surtout dans les lieux plus isolés

Si comme nous vous souhaitez être libres et vous déplacer facilement  sur les routes d’Islande, je vous conseille la location de voiture (ou de camper van).

Location de voiture

C’est le moyen de transport le plus utilisé par les voyageurs qui visitent le pays, et la meilleure solution ! Surtout si vous voyagez à plusieurs. Pour avoir un bon aperçu des prix qui sont pratiqués par les agences locales, je vous conseille le site Guide To Iceland. Dans l’onglet « Louez une voiture » vous retrouverez le comparatif de toutes les agences de voiture. Pourquoi ce site ? Les agences locales islandaises proposent des prix plus attractifs que les agences internationales de type Avis, Sixt, Hertz, Europcar … Pour vous donner une idée du prix, nous avions choisi l’offre la plus attrayante à savoir celle de IceRental 4×4 pour environ 230€ les 4 jours de location. La voiture était une Suzuki Vitara. Aussi, je vous conseille vivement de choisir une voiture de style SUV/4×4 surtout en basse saison ! Avec les conditions météorologiques rudes de l’hiver, certaines routes des Hautes Terres sont difficiles d’accès voire fermées.

Pour ce qui est de l’agence IceRental 4×4, je ne la recommanderai pas… Tout simplement parce que la prise du véhicule ainsi que son retour ont été très laborieux. Personne n’était présent à l’agence quand nous y sommes allés, nous avons dû attendre 1h30 en mangeant notre repas devant la porte pour que quelqu’un daigne répondre à mes appels et arrive… Pour le retour, l’agence ne se trouve pas dans l’aéroport même mais dans un hangar à 5km de là. Personne non plus lors du retour du véhicule le dernier jour à 22h, nous avons encore attendu pour que finalement quelqu’un vienne récupérer la Suzuki… Bref, pas mal de temps perdu et un service client très imparfait !

Une chose à savoir aussi, c’est le coût de l’essence qui est presque 2 fois plus cher qu’en France. Si vous faites beaucoup de route comme nous, vous allez devoir faire le plein tous les 2 jours ! Et sur ce point là il faut être prévoyant car en dehors des villes il est plus compliqué de trouver des stations services. Certains optent pour des bidons qu’ils remplissent, au cas où …

Quand partir en Islande ?

La période à laquelle vous allez partir dépendra au final du voyage que vous souhaitez faire, des choses que vous voulez voir.

  • L’été (la haute saison de juin à fin août) : les températures sont au plus haut ! Toutefois ne comptez pas trop dépasser les 12°C … Pas de gel ni de neige, mais des paysages verts et ensoleillés ! C’est idéal pour les randonnées, l’observation des animaux et autres activités outdoor. Vous expérimenterez le soleil de minuit autrement dit pas de nuit noire, vous pourrez donc profiter de votre programme jusqu’à tard. Aussi, il y a de nombreux festivals durant cette période ! L’inconvénient : prix et fréquentation au plus haut !
  • L’hiver (la basse saison d’octobre à avril) : il fait froid, très froid ! Toutefois, c’est la meilleure période pour observer les aurores boréales si vous avez de la chance. Les paysages sont enneigés, idéal pour s’adonner à la randonnée sur les glaciers. Les conditions climatiques sont rudes, il faut être vigilant surtout sur la route. Les nuits polaires offrent seulement 3/4h d’ensoleillement par jour en décembre et janvier ! L’avantage : les prix et la fréquentation sont au plus bas !

L’alimentation

Contrairement à la France, l’Islande n’est PAS une destination réputée pour sa gastronomie, à part si l’on parle insolite alors là, il y a de quoi dire ! Pour les plats les plus curieux on notera :

  • Svið : tête de mouton bouillie servie telle quelle ou macérée dans du vinaigre.
  • Sviðasulta : pâté de tête de mouton fait à partir du Svið.
  • Lifrarpylsa : panse de brebis farcie d’un mélange d’intestins de mouton, foie et graisse puis cuite.
  • Súrsaðir hrútspungar : pain de testicules de bélier cuits dans du petit lait.
  • Hákarl : le plus célèbre ! Le requin faisandé ! Difficilement mangeable paraît-il …
  • Harðfiskur : poisson séché et salé.
  • Macareux : oui oui ça se mange ! C’est même un met de choix dans les restaurants.

Concernant les courses, le mieux étant d’aller les faire dans les supermarchés Krónan ou Bónus (pour les moins chers) qui sont l’équivalent des Lidl en France.

Le logement

L’hébergement fera partie d’une des plus grosses dépenses de votre voyage (à part si vous dormez dans votre camper van). Le coût des hôtels n’est clairement pas donné, comptez environ 100€ pour une chambre double standard. Pour ce prix, sachez que très souvent le petit-déjeuner n’est pas compris et que les salles de bain/WC sont communs. Si vous souhaitez trouver un logement moins cher, voilà ce que je vous conseille :

  • le camping : un peu à la roots, il faut aimer le vent et le froid … Pour cela, prévoir un bonne tente, des sacs de couchage de qualité et de l’argent en plus pour les douches souvent en supplément … Cette solution est bien sûr plus envisageable en été !
  • les camper van : dormir dans son van sera forcément une solution ultra économique ! Attention toutefois de ne pas croiser de policiers car c’est normalement interdit. Mais avant de voir débarquer les forces de l’ordre …
  • les guesthouses : souvent elles proposent le couchage (parfois avec linge de lit) avec le petit-déjeuner pour le prix d’une chambre d’hôtel voire moins chère.
  • les auberges de jeunesse : elles sont très présentes en Islande et très pratique ! Je ne peux que vous conseiller notre auberge : B47 Hostel sur Reykjavík. Ici pas de dortoirs avec 10/15 voyageurs entassés les uns sur les autres mais des chambres doubles voire quadruples ! Pas de petit-déjeuner mais une grande salle commune avec coin cuisine et bar. Les WC et douches sont communs mais très propres et l’ambiance très calme ! N’hésitez pas !

La sécurité

L’Islande fait partie de la liste des pays les plus sûrs du monde ! Il n’y a donc aucun risque de vous faire agresser. C’est une destination idéale pour les voyageurs seuls, surtout pour les femmes ainsi que pour les familles car le pays est une immense aire de jeu ! Foncez !

Comment s’habiller en Islande ?

Prenez le temps de bien préparer votre valise/sac car si vous ne prenez pas les bons vêtements, vous risquez de ne pas passer un bon séjour ! Prenez des vêtements chauds et confortables ! Sachez que même en été où les températures sont plus clémentes (12°C au plus haut), il y a toujours beaucoup de vent en Islande. Pensez bien à toujours vous couvrir. Privilégiez les pulls, t-shirts pour mettre dessous et coupe vent. Pensez aussi à des vêtements étanches contre la pluie. Les jeans et legging ne sont pas vraiment adaptés pour les sorties outdoor. Préférez des pantalons de rando, que l’on peut facilement trouver chez Décathlon ou Le Vieux Campeur. Des chaussures de marche sont plus que nécessaires, sauf si vous voulez aller fouler les pistes de danse sur Reykjavík  all night long ! En hiver, écharpe/bonnet/gants indispensables !

Le Blue Lagoon : vaut-il vraiment le coup ?

Le Blue Lagoon est certainement le site le plus visité d’Islande et vous avez sûrement dû entendre parler de cet endroit au moins une fois ! Cependant, les avis divergent sur cet endroit que certains trouvent trop touristique et trop cher alors que d’autres le conseillent comme LE lieu à ne pas manquer en Islande.

Le Blue Lagoon est une station thermale très prisée au milieu d’un champ de lave. L’eau, d’un bleu-vert laiteux, est puisée à 2000m sous terre et chauffée par la géothermie (38°C). Sa couleur s’explique notamment par la présence de sels minéraux, d’algues et de silice qui adoucissent et exfolient la peau.  Mais alors pour un tel engouement pour cet endroit ? Il faut savoir que le Blue Lagoon n’a pas toujours été autant touristique et les locaux venaient s’y baigner comme dans d’autres sources chaudes notamment pour découvrir ses propriétés bénéfiques citées plus haut. C’est une compagnie privée qui a aménagé l’endroit et qui l’exploite depuis 1992, faisant du Blue Lagoon un endroit « tendance » et voire trop commercial pour certains. Ce qui est sûr, c’est que l’endroit est une expérience en soi qui séduit de nombreux voyageurs !

Certes, l’endroit est bondé de touristes et l’entrée standard est à 49€ par personne, de quoi rebuter bon nombre d’entre nous ! Cependant, je pense que l’expérience vaut le détour car même pour ce prix là, le complexe propose pas mal d’aménagements : terrasse panoramique, hot spots, bains de vapeur, saunas, chute d’eau chaude. Pour les extras payants il y a le service de bus, des restaurants, boutique de souvenirs, bar, salon VIP, massage sur matelas pneumatique et bientôt un hôtel 5* ! Il y a largement de quoi passer un bon moment dans le complexe. Nous avions choisi l’entrée standard qui comprend l’entrée + un masque de boue de silice. Nous avons également pris le service de navette (aéroport/Blue Lagoon/Reykjavík) qui a été très pratique notamment pour trouver notre hébergement puisque nous avons été déposés juste devant ! Pour la navette + l’entrée nous en avons eu pour environ 100€ par personne. Un budget … Mais nous sommes ravis d’avoir pu tester l’endroit au moins une fois ! 

Applis/sites utiles et sympas !

 

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