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Découvrir Athènes en 2 jours : visites et bonnes adresses

C’est sous un magnifique soleil en plein mois de Mars que nous avons commencé notre voyage en Grèce. Première étape, la découverte de sa capitale : Athènes. Ici, la vie moderne et contemporaine côtoie les vestiges de sites antiques. Historique et dynamique, la ville possède de nombreux atouts appréciés par certains et détestés par d’autres … Certes, Athènes est bordélique, parfois polluée et sans réelle logique d’urbanisme mais elle vit ! C’est une des plus vieilles villes au monde et s’arrêter pour la découvrir semble être inévitable.

Vous retrouverez dans cet article les visites incontournables à y faire, de bons conseils et pas mal de bonnes adresses que nous avons testé et approuvé !


Quelques infos pratiques :

× Comptez environ 2h30 de vol entre Genève et Athènes, 3h00 au départ de Paris. Nous avons payé l’aller/retour environ 143€ /pers.

× Pour profiter au mieux de la ville et éviter les fortes chaleurs, privilégiez les mois d’Octobre à Mai.

× Si vous choisissez la période estivale pour vous y rendre, sachez que certains sites touristiques augmentent leurs prix d’entrée.

× Les principaux centres d’intérêts d’Athènes sont pas mal regroupés. Il est donc possible de se déplacer à pied. La ville reste quand même escarpée à certains endroits, cela peut se révéler éprouvant notamment avec des enfants.

× Si vous comptez louer une voiture au départ du centre-ville d’Athènes, prenez votre courage à deux mains et votre mal en patience : le trafic est catastrophique.

× Les transports en commun (bus, métro, tram) coûtent 1,40€ pour 90min, 4,50€ pour 24h et 9€ pour 5 jours. De l’aéroport au centre (place Syntagma), nous avons pris la navette express X95 pour 6€ /pers. Sinon il y a la ligne 3 du métro, 8€/pers. Comptez entre 35 et 55€ la course entre l’aéroport et le centre.

× Depuis Janvier 2019, vous pouvez louer une trottinette électrique en libre-service à Athènes ! Téléchargez l’application Lime, c’est l’entreprise qui les gère. Comptez 1€ pour débloquer la trottinette + 0.15€ la minute.


L’Acropole, l’emblème d’Athènes et les sites antiques !

Il faut compter ½ journée voire 1 journée pour visiter l’ensemble des sites. L’Acropole est un bijou d’histoire antique et c’est assez impressionnant de se retrouver au milieu de ces vestiges témoignant du passé glorieux de la ville d’Athéna. Le Parthénon, l’ Odéon d’Hérode Atticus … On a du mal à se l’imaginer mais c’est pourtant bien ici que sont nés la démocratie, les tragédies théâtrales, la philosophie ect … Prenez le temps de découvrir tout ça, munissez-vous d’un bon guide papier ou faites-vous accompagner d’un guide local ! Une autre bonne raison de monter à l’Acropole : il offre une vue à 360 degrés sur Athènes !

Je vous conseille de démarrer tôt votre visite. À l’ouverture du site à 8h00 en fait car les groupes de touristes arrivent en général vers 9h00 et après c’est bondé … L’été essayez de venir les deux dernières heures d’ouverture quand il fait moins chaud et qu’il y a moins de monde. Le mieux est d’acheter un billet combiné à 30€/ pers. Qui comprend l’entrée à l’Acropole ainsi qu’aux principaux sites antiques d’Athènes : l’Agora antique, Agora romaine, bibliothèque d’Hadrien, Keiramikos, le Lycée d’Aristote et le temple de Zeus olympien. Ne les manquez pas eux non plus ils font tout autant partie de l’histoire de la ville.

À savoir ! De novembre à mars, l’entrée est gratuite le premier dimanche du mois.

Le Parlement et sa relève de la garde

Il est possible de visiter le Parlement uniquement sur demande autant pour les groupes que les individuels. Ce qui semble davantage faire l’attraction du lieu, ce sont les « evzones ». Ces gardes membres d’une unité cérémonielle qui a pour mission de protéger la tombe du soldat inconnu et la maison présidentielle. Ils se relèvent toutes les heures mais une grande parade un peu comme à Londres a lieu tous les dimanches à 11h. C’est surtout leur démarche et leur jeu de jambes qui font sourire, à voir une fois !

Le Jardin National

Juste derrière la place Syntagma et le Parlement se trouve le Jardin National. Il est assez grand et très sympathique pour une balade en famille, en couple ou entre amis. Il est gratuit et abrite un café chaleureux parfait pour les longues et chaudes journées.

Le Stade des Panathénées

Un endroit à ne pas manquer également ! Il a été construit au 4ème siècle av. JC pour accueillir des compétitions athlétiques qui deviendront ce que nous connaissons aujourd’hui : les Jeux Olympiques. Après être resté des années à l’abandon, une grande campagne de rénovation a permis d’en faire une réplique fidèle de ce qu’il était autrefois. Il peut accueillir 70 000 spectateurs pour des concerts et autres manifestations publiques.

Le Marché Central

Le Marché Central est un lieu vanté par tous et qui pourtant ne nous a pas enchanté tant que ça. Certes les ruelles avec les petites échoppes et les stands de fruits et légumes nous plongent dans le quotidien des athéniens. Mais les halles du marché à la viande nous ont quelque peu dégouté … C’est par ailleurs ici que l’on peut faire de très bonnes affaires, les prix sont dérisoires.

Le Mont Lycabette

Dans l’Antiquité, quand la région était plus sauvage, la colline abritait des loups d’où son nom. Aujourd’hui, elle est surtout connue pour la vue à 360 degrés qu’offre son sommet et les magnifiques couchers de soleil auxquels on assiste. Un funiculaire (payant) vous y emmènera sinon vous pouvez faire l’ascension à pied de la rue Kleomenous elle n’est pas très compliquée. Attention toutefois à la chaleur l’été.

Pour d’autres ascensions, il y a la colline des Muses (ou Philopappos), Profitis Ilias, la Pnyx, ou la colline des Nymphes.

Se balader dans les différents quartiers

Pour découvrir Athènes, rien de mieux que de se perdre dans les quartiers, aussi différents les uns que les autres. Parmi ce que nous avons préférés il y a Plaka et Anafiotika. Ils sont situés aux pieds de l’Acropole, c’est le cœur historique de la ville. Plaka est d’ailleurs le quartier le plus anciennement habité. Les vestiges antiques côtoient les graffitis modernes. Anafiotika ressemble plus à un petit village des Cyclades, avec ses murs bleus et blancs, ses ruelles étroites. C’est tout mignon !

Pour admirer des fresques, du street art, arpenter les rues des brocanteurs ou manger dans une taverne typique, c’est à Psyri que ça se passe ! Le quartier branché est en pleine mutation et un incontournable des nuits endiablées …

L’une des places les plus connues d’Athènes se nomme Monastiraki tout comme son quartier. Ici, ça grouille, ça vit. On peut y faire du shopping dans les ruelles, ça ressemble à un souk. La rue principale, Ermou a des similitudes avec la rue Sainte-Catherine à Bordeaux pour ceux qui connaissent, elle est bordée de restaurants et magasins en tout genre. C’est une des zones les plus touristiques d’Athènes.

Il y a également Exarcheia, le quartier à la fois bohème et anarchiste. Il abrite de petites places, des cafés et l’ambiance est moins « touristique ». On y vient surtout pour admirer les œuvres de street-art qui parent les murs. Les prix semblent plus abordables ici, toutefois attention, on nous a informé que le quartier était à éviter le soir.

À faire aux alentours d’Athènes :

  • Le Cap Sounion : une belle excursion d’une journée à faire non loin d’Athènes. C’est sur ce site que vous pourrez admirer le temple dédié à Poséidon, sur les bords de la Mer Egée.
  • Le lac Vouliagmeni : aux pieds d’une falaise, le lac est la partie visible d’une grotte. L’eau ne descendrait pas en dessous des 22 degrés l’année et on lui donnerait de nombreuses vertus. Un endroit sympa à découvrir.
  • Le Village Outlet de Spáta : à quelques minutes de l’aéroport, ce village sorti de terre en 2011 mérite le détour pour ceux qui veulent faire une session shopping à moindre coût.
  • Les îles d’Hydra et Egine : comptez 1h40 de traversée pour la première et 1h10 pour le seconde au départ du Pirée. Leur découverte est possible sur une journée.

Quelques adresses gourmandes à tester :

  • Falafellas : la devanture est toute petite mais les falafels qu’ils proposent seraient parmi les meilleurs de la ville ! Une très bonne adresse pour manger sur le pouce pour un prix dérisoire.
  • Philos Athens : une adresse moderne aménagée dans un ancien immeuble néoclassique du quartier Kolonaki. Les avocado toasts, salade de fruits et bowls sont de qualité et très bons. Les prix sont toutefois élevés pour la Grèce et valent ceux de France.
  • Meliartos : si vous souhaitez mangez de très bonnes glaces, je vous conseille d’aller chez ce glacier de la rue Ermou. C’est aussi un café et une boulangerie. C’est délicieux !
  • Tzatiki Athens Royal Greek Slouvaki : il se situe juste à côté du glacier dans la rue Ermou. Ici, vous pourrez vous installez et dégustez des plats grecs comme les slouvakis, les gyros ect. C’est bon et convivial !
  • Lukumades : Ne manquez pas de goûter à ces spécialités ! Ce sont des sortes de petits beignets frits à la cannelle ou au miel pour les plus connus. Mais ils peuvent être agrémentés de bien d’autres saveurs. Nous avons testé Bueno et Peanut Butter, très bon mais … assez écœurant !
  • Karamanlidika : au cœur du marché central, c’est ici qu’il faut manger ! C’est une adresse coup de cœur. Il s’agit en fait d’un traiteur qui propose ses produits sur place ou à emporter. Leur salade grecque est divine et leur planche fromage/charcuterie à tomber. Une très belle adresse et un très bel accueil.
  • En bars, je vous conseille A for Athens pour une vue superbe sur l’Acropole ainsi que Couleur Locale pour sa belle terrasse et ses bons cocktails.

Se loger à Athènes :

Les offres Airbnb sont généralement plus intéressantes que les hôtels mais en basse saison il peut être judicieux de comparer. Nous avons opté pour un Airbnb à deux pas du quartier Omonia et du Marché Central.  La rue et l’immeuble ne font pas envie, mais les appartements sont tout neufs et modernes. Nous avons beaucoup aimé ce logement et l’accueil de Constantinos.

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Athènes est une capitale remplie de contrastes mais qui n’en reste pas moins dépaysante et intéressante à visiter le temps d’une escapade de 2/3 jours, ne serait-ce que pour se faire un avis. La ville est un bon point de chute ou de départ pour d’autres destinations grecques. À ne pas négliger donc ! Hâte de vous partager la suite de notre périple. ♡

4 Comments

  • Mandy

    9 avril 2019 at 19 h 27 min

    Excellent cet article sur une ville qu’on connait assez peu finalement (enfin je parle pour moi en tout cas). J’adorerai visiter la Grèce et les vestiges d’Athènes me font rêver !!
    Vos photos sont magnifiques, gros coup de cœur pour celle de l’Acropole, avec la vue sur la ville en arrière-plan !

    Répondre
    • Clichés d'Ailleurs

      10 avril 2019 at 7 h 38 min

      Merci beaucoup Mandy pour ton message si touchant ! 😘 L’acropole est vraiment un site magnifique je te le conseille, tout comme le reste du pays !

      Répondre
    • Mélanie Escach

      13 avril 2019 at 15 h 47 min

      Merci beaucoup pour cet article ! Je vais 3 jours à Athènes cet été, et ça me donne pleins d’idées d’escapade 🙂 J’ai hâte de découvrir cette ville et d’écrire moi aussi des articles sur cette destination ! Bonne continuation.

      Répondre

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