Un week-end à Carcassonne

Carcassonne et sa cité médiévale semblent être un incontournable en terme de visites en France. La renommée de ses remparts, son château, sa ville haute et sa ville basse ont largement dépassé nos frontières. Un zeste de curiosité nous a donc convaincu d’aller découvrir ce joli coin du sud de la France. Retour sur 2 jours à la découverte de Carcassonne sous le soleil.


Informations pratiques :

× Carcassonne se visite très facilement à pied. C’est d’ailleurs le meilleur moyen pour découvrir la ville ! Si vous souhaitez tout de même prendre les transports en commun, le ticket BLANC valable 1h coûte 1€, le ticket BLEU valable la journée coûte 3€ (ces tarifs ne sont pas valables pour le petit train et la navette aéroport).

× De nombreux restaurants proposent des menus (entrée + plat + dessert) à moins de 15€ par personne y compris dans la cité. Très touristiques mais non négligeable pour les budgets serrés.

× Le marché s’installe tous les mardis, jeudis et samedis matin dans le centre ville

× Vous pouvez réserver vos activités touristiques sur le site GetYourGuide ou sur le site de l’Office de Tourisme pour éviter les files d’attente en haute saison. Concernant le Château Comtal, l’entrée est gratuite pour les -26 ans ressortissant de l’UE, le plein tarif est de 9,5€.


» La Bastille Saint-Louis

La Bastide St Louis est la ville basse, le centre ville. Je me suis inspirée du circuit de visite proposé par l’Office de Tourisme (plan disponible sur internet). Cette balade permet de découvrir les principaux monuments et musées de la ville mais aussi les endroits un peu moins touristiques.

Pour faire le plein de produits locaux, le marché place Carnot est bien sûr l’endroit idéal mais ne manquez pas de rentrer dans les Halles couvertes et d’en apprécier l’ambiance chaleureuse qui s’en dégage. Construites au 18ème siècle et rénovées il y a peu, elles présentent une belle architecture et un grand choix de produits.

À quelques pas se trouve l’église gothique St Vincent dont la nef serait la plus large du Midi. Un conseil : outre le très bel intérieur qu’abrite le monument, n’hésitez pas à monter au sommet du clocher. La vue à 360° sur Carcassonne et sa Cité est superbe et vaut vraiment le détour. Comptez 2,5€ par personne.

Quelques rues plus loin, se trouve la cathédrale St Michel de style gothique elle aussi. Restaurée par Viollet le Duc au 19ème siècle, elle abrite un beau vitrail, un orgue imposant et quelques vestiges de remparts à l’extérieur. Dans le prolongement de la Rue Voltaire se trouvent d’anciens bastions, témoignages de l’époque de guerres de religion qui marqua la région. Le Bastion du Calvaire abrite aujourd’hui un jardin du même nom, véritable lieu de souvenir. Il n’est pas très grand mais c’est un lieu idéal pour venir flâner, se reposer ou lire un livre. C’est propre et désert mais le jardin semble toutefois laissé à l’abandon et c’est un peu dommage…

L’après midi baladez-vous sur les bords du Canal du Midi, classé lui aussi au patrimoine mondial. À pied ou à vélo, le chemin de halage se prête à merveille aux longues promenades, à la pêche et à la détente. La plupart des parcours partent du port du Canal en face de la gare SNCF. Pour ceux qui préfèrent naviguer, il est possible de réserver des croisières commentées (à partir de 8,5€ pour 1h30).

» La Cité médiévale : joyau de Carcassonne

La Cité médiévale reste sans conteste LA visite incontournable à faire lors d’un séjour à Carcassonne. Et pour cause, classée au patrimoine mondial de l’Unesco, elle attire chaque année plusieurs millions de visiteurs venus du monde entier. Il est judicieux de venir la découvrir au printemps car il y a peu de monde et les beaux jours arrivent c’est vraiment plus agréable.

Entrez dans la Cité en empruntant le chemin par la porte d’Aude, qui est moins fréquentée que la Porte Narbonnaise et son petit levis. D’ici, on peut déjà avoir une superbe vue sur la citadelle. En atteignant la porte et en s’enfonçant dans la Cité, nous sommes très vite conquis par l’ambiance et la beauté des lieux.

Ne manquez pas la basilique Saint-Nazaire. Son surnom est le « Joyau de la Cité », une beauté ! De style roman et gothique, l’architecture du monument est magnifique et mérite vraiment le détour. Devant la basilique se trouve la place Saint-Nazaire, un endroit paisible en basse saison et très photogénique.

Non loin de là se trouve le fameux Château Comtal situé au cœur de la Cité. Il vaut vraiment le coup tant pour son intérêt historique que pour les points de vue sublimes qu’il offre des alentours. L’exploration du site est alternée entre salles intérieures et remparts extérieurs c’est vraiment très sympa. On peut ainsi se balader sur la muraille et apprécier une belle vue plongeante sur le théâtre à ciel ouvert.

La Cité regorge de mignonnes petites boutiques et de dizaines de restaurants sur la place Marcou notamment. Nous avons décidé de visiter le musée de l’Inquisition qui offre une rétrospective intéressante sur l’histoire des Châteaux Cathares et présente une large collection d’instruments de torture. Une visite sympathique malgré son prix élevé (10.5€/pers. tout de même).


🏡 Où loger ? À l’hôtel des Trois Couronnes avec une vue panoramique sur les remparts de la Cité médiévale. Situé à deux pas du Pont Vieux entre la ville basse et la ville haute. Un très bon point de chute pour visiter Carcassonne.


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