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Préparer son voyage au Sri Lanka

Le Sri Lanka est une destination idéale pour les voyageurs en quête d’authenticité. Il séduit de plus en plus grâce notamment à ces lieux fabuleux qui allient nature et culture. Cette petite île du sud de l’Inde offre une mosaïque d’images variées qui ne laisse pas insensible et qui garantit un voyage riche de souvenirs et d’émotions.

Voici quelques conseils et informations pour vous inspirer dans la préparation de votre séjour.


Informations pratiques :

× Obtenir son visa : l’ETA coûte environ 32€ par personne. Il faut en faire la demande sur le site officiel. Tout est électronique et se fait très vite : la réception du mail de confirmation qui autorise à voyager dans le pays arrive normalement dans les heures qui viennent. Pensez à imprimer le mail nominatif pour chaque voyageur.

× La première langue du pays est le cinghalais mais les sri lankais n’ont pas de difficultés à communiquer en anglais. Vous n’aurez donc pas de mal à vous faire comprendre si vous le parlez.

× La monnaie locale est la roupie sri lankaise. Lorsque nous devons changer de l’argent pour nos voyages nous passons toujours par l’agence CCOPERA qui propose un des taux de change les plus bas. Ils proposent également la livraison sécurisée pour 21€ de plus, idéal lorsque nous ne sommes pas de la région parisienne. Au Sri Lanka, la plupart des transactions se font en liquide mais il est également possible de payer par CB (Mastercard/Visa) dans les établissements hôteliers ou les grands magasins.

× Pensez également aux pourboires. Il est bien vu de donner quelques sous de plus à un guide ou un porteur de bagage par exemple. Dans tous les cas, ils n’hésiteront pas à vous réclamer un « don ». Dans la plupart des cas, les restaurants, bars et hôtels incluent des frais de service à hauteur de 10% qu’il faudra prendre en compte sur la facture.

× Quand partir : de mai à septembre c’est la période de la mousson sur la côte sud-ouest et le centre du pays là où se trouvent les principaux hauts lieux touristiques. La haute saison touristique se situe de décembre à mars (lorsque la mousson s’abat sur le nord-est du pays) et qui correspond à la période la plus chaude. Le Sri Lanka est donc une destination balnéaire à découvrir toute l’année. Il suffit de définir la zone dans laquelle vous souhaitez voyager.

× Tenue vestimentaire : le pays abrite 3 grandes religions (le bouddhhisme, l’hindouisme et l’islam). Le pays étant très conservateur et traditionaliste, il convient de bien respecter quelques règles vestimentaires bien établies. Cacher le décolleté et dans les lieux religieux se couvrir les genoux, les épaules et enlever ses chaussures. Pour le reste, si vous êtes en tenue légère (short, débardeur, robe…) attendez-vous à des regards appuyés mais sans méchanceté.


Notre itinéraire de 2 semaines

Nous avons mis un point d’honneur à organiser notre itinéraire de manière à découvrir les principaux atouts culturels et naturels du pays. Même si l’île est finalement assez petite, chaque région est totalement différente. Un changement de paysages, climat, religions qui font d’un voyage au Sri Lanka un cocktail d’expériences inoubliables.

Negombo : la ville la plus proche de l’aéroport. Nous avons décidé d’y dormir pour notre première nuit et de partir pour Colombo à 35km de là que le lendemain.

Colombo : le premier jour a forcément été consacré à la visite de la capitale. Idéal pour se familiariser avec la culture et de s’acclimater. Le dernier jour y sera aussi consacré pour faire du shopping avant le retour en France.

Anuradhapura – Habarana – Dambulla – Sigiriya : 4 jours de visite dans les cités anciennes dans les plaines centrales du pays. Objectif : découvrir des sites archéologiques qui font la renommée du pays, inscrits au Patrimoine Mondial de l’Unesco.

Kandy : 2ème grande ville du pays, on y retrouve une ambiance citadine digne d’une capitale. Centres commerciaux, vendeurs de rues, sites sacrés notamment le fameux Temple de la Dent et un très grand jardin botanique.

Haputale : Trajet en train pour rallier Kandy à Haputale. Il fait parti des trajets en train les plus beaux et spectaculaires du monde. Pas grand-chose à faire à Haputale qui se résume à quelques rues. C’était surtout un pied à terre pour visiter le Lipton’s Seat.

Lipton’s Seat : Visite des plantations de thé Lipton ainsi que l’usine Dambatenne où celui-ci est travaillé et mis en boite. Une étape incontournable.

Udawalawe : Un safari idéal pour observer les animaux, notamment les éléphants, dans leur milieu naturel.

Tangalle : Le pays possède un littoral exceptionnel avec de belles plages de sable fin.

Galle : Cette ville entourée de remparts abrite un ensemble de bâtiments coloniaux hollandais, vestiges d’une époque conflictuelle du 15ème siècle. C’est un de nos coups de cœur.

Bentota : Petite escale par Bentota la veille du départ pour aller visiter une association qui s’occupe des tortues de mer blessées et prendre encore un peu de bon temps.

Se déplacer dans le pays

Le moyen le plus pratique de se déplacer au Sri Lanka sont les transports en commun qui ne coûtent rien et sont très efficaces. C’est aussi le meilleur moyen de faire des rencontres, d’échanger avec les locaux et d’apprécier les paysages. Pour les bus, les informations d’horaires de passage et lignes sont pratiquement impossible à avoir en avance mais sur place, si vous demandez il y aura toujours quelqu’un pour vous guider et vous n’attendrez jamais bien longtemps.

Les trains possèdent 3 classes. Pour vous donner une idée, la 2nde classe coûte environ 0.50€/heure. La 1ère étant un peu plus chère est souvent réservée par les touristes.

Pour les petits trajets, privilégiez les tuk-tuk. Vous en trouverez très facilement même si vous ne les cherchez pas ! Quoiqu’il en soit, mettez vous d’accord avec le chauffeur avant votre course car les prix sont anarchiques.

La nourriture sri lankaise

La gastronomie sri lankaise n’est pas très variée et se résume souvent au rice and curry, dahl de lentilles, kottu, poissons et fruits. Toutefois, ils mettent un point d’honneur à s’appliquer et à cuisiner avec joie et c’est excellent bien que très épicé. Privilégiez les petits « bouis-bouis » pour le côté authentique.

Aussi, et c’est un constat que beaucoup de voyageurs font une fois sur place : il n’existe pas beaucoup de restaurants. Si vous logez en dehors des grandes villes, vous mettrez sûrement un moment avant de trouver un endroit où vous poser.

• Nos hébergements sur place

Les logements au Sri Lanka offrent très souvent un bon rapport qualité/prix que ce soit dans les hôtels ou les guesthouses, chez l’habitant. Ils sont aux petits soins et les petits déjeuner sont la plupart du temps compris dans le prix est très copieux. Vous trouverez facilement à vous loger pour moins de 20€ la nuit.

Parmi nos meilleures découvertes :

House of le Méridien à Negombo : guesthouse tenue pour une adorable famille. Dennis le propriétaire propose le trajet de/jusqu’à l’aéroport pour ceux qui le souhaitent.

Andorra Tourist Rest à Anuradhapura : guesthouse nichée au cœur d’une nature calme et idéalement située non loin des ruines d’Anuradhapura. Petit déjeuner et accueil au top. Location de vélos possible pour visiter l’ensemble des sites.

Cinnamon Lodge à Habarana : un de nos meilleurs hébergements au Sri Lanka. Les hôtels du groupe Cinnamon font partie d’une gamme luxueuse très connue au Sri Lanka. On vous recommande les Cinnamon à 100% !

Hôtel Gala Addara à Dambulla : un parfait séjour de 2 nuits dans cet établissement sans prétention. Au bout d’une petite rue éloignée de la grande route, il invite au calme et au repos. Personnel aux petits soins et les repas divins.

Kottawatta Village à Udawalawe : il se situe à 25min du parc national pour les safaris. Nous l’avions choisi pour son offre de nuit dans une tente lodge au milieu d’une nature paisible. On recommande !

Coco Palm Villa à Tangalle : hôtel très sympa qui propose des chambres à 20m de la plage. Le petit déjeuner est très complet et le personnel est aux petits soins. Mention spéciale pour notre terrasse avec vue mer.

White Cabanas à Galle : sacrée expérience que de dormir dans une cabane en bois au pied de l’eau… Pour environ 9€, offrez-vous comme vue la mer à perte de vue dès le réveil ! La famille qui gère ses cabanes, bien que timide, est très gentille.

Little Swan Guest House à Bentota : super guesthouse tenue par toute une famille sur les bords du lac. Confort et petit-déjeuner au top. Une balade en bateau est incluse dans le prix. Très bonne adresse.


Pour retrouver tous les articles sur notre voyage au Sri Lanka, cliquez ici

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