Visiter l’Algarve en famille

Notre voyage au Portugal a sonné comme un petit évènement. D’abord, parce que nous avons pu voyager de nouveau hors de nos frontières et puis surtout parce que c’était notre premier voyage à trois ! Nous avons choisi comme destination l’Algarve, à l’extrême sud du Portugal, qui nous semblait idéale pour un séjour en famille. Accessible et dépaysante sans être loin, à la météo clémente toute l’année et au budget très correct pour un mois d’Août. On y trouve aussi une variété d’activités : des plages magnifiques, des côtes escarpées, des villages typiques, des balades en tout genre, des parcs à thèmes … Nous avons pourtant vécu ce séjour en “slow travel”, au rythme de bébé, pour profiter pleinement et apprendre à le connaître dans ce contexte. Pas d’autre choix que de ralentir donc et nous avons finalement adoré ces vacances ! 

À lire aussi « Voyager avec bébé : conseils et infos pratiques ! », idéal pour les (futurs) parents voyageurs ☀ 


✘ Carte et itinéraire 

L’Algarve est une région à la fois petite mais étendue avec une multitude de choses à voir et à visiter. Pour optimiser au mieux votre séjour, organisez un minimum votre itinéraire (même si vous pensez ne pas le faire entièrement) et listez vos envies. Retrouvez sur cette carte notre itinéraire par étape.  

・Tavira 

Notre première étape en Algarve. Nous étions hébergés chez de la famille et y avons posé nos bagages pour 2 nuits. Tavira une petite ville côtière bordée par la paisible rivière Gilão à une trentaine de kilomètre à l’est de Faro. On y trouve un charmant centre-ville, des ruelles pavées colorées, un port où s’activent encore quelques vieux pêcheurs ou encore le vieux pont romain en pierres qui sépare les deux rives de Tavira. Une jolie balade à faire donc en longeant le canal ou si vous préférez prendre de la hauteur, le château offre une belle vue dégagée sur Tavira et ses environs. L’espace est ombragé et gratuit

Du centre de Tavira, il est possible d’emprunter un bateau pour rejoindre l’Ilha da Tavira. Une vaste île qui intègre le parc naturel de Ria Formosa. C’est un des grands attraits de la ville. À l’arrivée, une petite marche d’une dizaine de minutes nous permet d’accéder à des kilomètres de plages de sable blanc aux eaux cristallines. On y trouve également le “Cemitério das Âncoras” un cimetière d’ancres, qui semble être l’attraction locale et de nombreux restaurants/bars. Une petite halte à ne pas manquer donc si vous visitez Tavira. 

・ Olhão 

La visite d’une partie du parc naturel de Ria Formosa explique notre arrêt dans la petite ville d’Olhão. Certes, elle a moins de charme que Tavira ou même Faro, mais elle n’en reste pas moins agréable et typique. La balade le long de son grand port de pêche est très sympa. C’est aussi le point de départ de nombreuses excursions, notamment au cœur du parc naturel et l’Ilha do Farol/Culatra. 

・ Faro 

Souvent boudée par les touristes qui n’y voient que l’unique aéroport de la région, Faro mérite pourtant le détour. Tourné vers la mer, son vieux centre historique est très typique abrite de nombreuses ruelles pavées, placettes et terrasses de cafés, le tout dans une ambiance très détendue et conviviale. Les façades sont un peu défraîchies mais n’en sont pas moins très photogéniques et il est agréable de flâner au gré des ruelles. La marina et ses centaines de bateaux offrent un beau panorama, surtout en fin de journée lorsque le soleil se couche. La promenade y est très agréable.  

Ne manquez pas non plus la Chapelle des Os à quelques minutes à pied vers le nord. Les murs de cet édifices religieux (au cœur de l’Eglise Do Carmo) sont construits à partir de crânes et ossements d’un millier de moines, oui oui …  

・ Albufeira 

Résolument festive et animée, Albufeira est une station balnéaire très touristique. Son centre, tourné vers la mer, compte de nombreux bars/pubs, restaurants et… beaucoup de monde ! On compte de très belles plages de sable fin, malheureusement bondées en période estivale. Pour les familles, Albufeira est aussi le point de chute pour découvrir de nombreux parcs aquatiques et d’attractions en tout genre.  

・ Portimão 

Nous avons manqué de temps pour vraiment visiter Portimão. L’histoire de cette ville côtière est fondée sur ses nombreuses activités maritimes et son industrie de la conserve. C’est d’ailleurs en partie pour cela qu’elle renvoi l’image d’une ville “industrielle”. Soyons honnêtes, les nombreuses plages de sable fin semblent être le principal attrait de Portimão pour de nombreux vacanciers. Nous avons donc fait une petite halte sur la fameuse Praia da Rocha qui compte de nombreuses adresses pour se restaurer, c’est animé et nous avons passé un très bon moment ! 

・ Ferragudo 

Ferragudo est une petite ville de pêcheurs aux jolies ruelles colorées et fleuries à la périphérie de Portimão. De petits escaliers permettent d’accéder d’une rue étroite à l’autre. On y trouve également un petit canal peuplé de poissons et à quelques minutes à pied une belle plage où se dresse un château (qui ne se visite pas). Idéal pour un arrêt photos, un repas, loin du tumulte de Portimão. 

Préparer son séjour en Algarve  

Bien que le Portugal soit une destination moins chère que la France, le sud du pays reste touristique et donc inévitablement plus cher. Vous trouverez facilement ce qu’il faut dans votre budget. Voici déjà quelques informations pratiques pour vous aider dans vos recherches ! 

Quand partir en Algarve ? 

Pour nos congés d’été (et faute d’avoir pu partir en moyenne/basse saison) nous avons opté pour l’Algarve. La fréquentation touristique en période estivale a de quoi décourager certains voyageurs mais le sud du Portugal reste néanmoins plus abordable que la France tout au long de l’année.  

La période idéale pour se rendre en Algarve semble s’écouler du printemps jusqu’à l’automne (avril/mai jusqu’à septembre/octobre). Si vous évitez juillet et août, vous bénéficierez d’un temps très clément et de températures plus douces avec une fréquentation touristique plus basse. Vous pourrez ainsi profitez en toute tranquillité des plages, sentiers pédestres et lieux touristiques généralement prisés. Les prix seront encore plus attractifs également ! 

Nous sommes restés une petite semaine dans le sud du Portugal. De quoi avoir un bon aperçu de ce que la région a à offrir. Un séjour d’une semaine vous permettra déjà de découvrir une bonne partie de la région avec des journées bien remplies. Si vous êtes adeptes des pauses farniente, 10 ou 15 jours seront à prévoir

Location de voiture 

La voiture reste le meilleur moyen de se déplacer en Algarve. Vous pourrez ainsi organiser vos journées à votre convenance sans être tributaire des horaires de transports en commun. Le réseau routier au Portugal est très fiable et en bon état. La conduite se fait à droite comme en France. 

Nous avons loué notre petite citadine chez Centauro via le site RentalCars.com. Le coût total pour 5 jours était de 330€ (294 pour la voiture et 36€ pour le supplément siège bébé) avec assurance protection complète et sans compter le plein d’essence avant restitution (≃30€).  

Centauro compte parmi les loueurs “bon marché” dans le sud de l’Europe. Tout s’est très bien déroulé. À noter que le point de retrait du véhicule se trouve à quelques kilomètres de l’aéroport (comme c’est souvent le cas pour les loueurs bon marché). La navette est donc venue nous chercher et nous ramener à l’aéroport au retour comme indiqué sur le contrat. Ça prend un peu de temps et reste à prendre en compte dans votre organisation.  

De nombreux loueurs demandent une carte de crédit pour louer une voiture en Algarve. Renseignez-vous bien avant votre séjour. 

Particularité concernant les autoroutes : De nombreux péages ne comportent pas de barrières et sont basés sur un système électronique (enregistrement de la plaque d’immatriculation au passage du véhicule). Pour payer, deux options s’offrent à vous :

1) utiliser le badge électronique fournit par le loueur. Il permet d’ajouter automatiquement le prix des péages au montant de la location. 

2) régler le péage dans un bureau de poste (Correios) dans les 5 jours avant d’avoir une pénalité.  

Si comme nous vous ne souhaitez pas opter pour le badge, il est possible d’emprunter les routes sans péages (notamment la N125). Comptez quelques kilomètres et minutes en plus mais cela permet d’économiser quelques euros.  

Pour ceux qui privilégient les transports en commun, sachez qu’il existe un bon réseau de bus (compagnies EVA et FROTA AZUL) et de train (Combois de Portugal) qui couvrent une très grande partie de la région de l’Algarve.  

Nos bonnes adresses  

Adega Nova (Faro) : très bonne adresse portugaise sans prétention. Une carte qui propose des salades composées, grillades de poisson/viande et une belle déco soignée. Accueil chaleureux ! 

Spot 3 Praia da Rocha (Portimão) : Une adresse les pieds dans le sable sur la fameuse plage de Praia da Rocha. Coup de cœur pour leur carte variée de cocktails aussi beaux que bons et leurs grillades de poisson. On recommande à 100%. 

Gelato Di Rocha (Portimão) : À deux pas de la plage de Praia da Rocha. Très bonnes glaces et de nombreux parfums. 

Santa Eulalia Hotel & Spa (Albufeira) : Très bon rapport qualité/prix pour cet établissement moderne et à l’accueil chaleureux. Buffet varié avec la possibilité de prendre la demi-pension comme nous l’avons fait. Bonne localisation non loin du centre d’Albufeira (assez éloigné de la partie “fête”), proche de toutes commodités et plages à quelques minutes à pied. 


Vous l’aurez compris, ce premier séjour au Portugal nous a enchanté et nous avons hâte d’en découvrir plus ! L’Algarve est une très belle région, l’accueil y est chaleureux surtout lorsque l’on voyage avec un enfant. Les paysages sont diversifiés et la nourriture délicieuse. N’hésitez pas à partager quelques-unes de vos étapes dans la région ! 

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